什么在影响生物大脑的巨细?关键因素为饮食

猩猩一般是茕居或小群居日子。

成年狐猴、绿长尾猴、长臂猿、狒狒、黑猩猩和人类的颅骨。

成年雄性蛛猴和吼喉的颅骨。

纽约大学灵长类动物学家最新研讨以为,经过饮食特色更简单猜测大脑的巨细,而不是社群杂乱性。

  新浪科技讯 北京时刻4月17日音讯,据国外媒体报道,许多人类学家以为,巨大的社会集体是人类大脑变得越来越大的驱动要素。不过,科学家最新研讨成果对这一理论提出了质疑。美国纽约大学灵长类动物学家研讨以为,影响大脑巨细的要害要素是饮食,而不是社会集体巨细。

  在美国纽约大学灵长类动物学系,每一个房间的柜子里都收藏着许多骨骼。灵长类动物学家詹姆斯-希格汉姆向记者解说了人类进化的重要一环,即为什么人类具有如此大的大脑。狐猴是人类很多近亲之一,希格汉姆展现了多个狐猴的颅骨,他特别感兴趣的是这些颅骨的巨细。经过对多种灵长类动物,如山公、狐猴和人类等颅骨特色的剖析,希格汉姆等人提出一个关于人类大脑如此之大的新观念。

  为什么一些灵长类动物的大脑比其它动物要大?原因一般被以为是社会行为,即灵长类动物日子于更大更杂乱的社会集体中,为了更好地处理好各种社会联系,就需要更大的大脑。这一理论现已构成了20多年,也被称为“社会脑假说”。经过对很多灵长类动物的研讨,希格汉姆和搭档阿列克斯-德卡塞因得出定论以为,“社会脑假说”理论并不可以彻底阐明问题。希格汉姆和阿列克斯-德卡塞因在《自然生态与进化》杂志上宣布最新研讨成果称,大脑的巨细可以经过灵长类动物的饮食更精确地进行猜测。

  为了得出这一定论,德卡塞因等人建立了关于140种灵长类动物的数据库,其间包含狐猴、长臂猿等物种。使用此数据库,他们研讨了大脑巨细与许多社会要素的联系,如社会集体的巨细和社会结构等。据研讨人员介绍,这也是初次使用如此大型数据库来研讨灵长类的大脑。最初“社会脑假说”理论构成时,并没有考虑到猩猩等灵长类,而猩猩一般是茕居日子,但它们的大脑也很大。

  德卡塞因等人最新研讨发现,影响大脑巨细的要害要素是饮食,而不是社会集体巨细。希格汉姆解说说,长期以来,一般以为食果灵长类动物的大脑比食叶灵长类动物的大脑要大,这是因为食果的优点更多。果实含有更高的营养价值,也比树叶更简单消化。不过,研讨人员以为,食果是一种要求更高的饮食方法。比方,果真实时刻和空间上更涣散,因而找到果实是一项更为杂乱的使命。

  不过,研讨人员也以为,并不是说社会集体的巨细在大脑的进化过程中未起到任何效果。因为果实没有树叶的量多,因而食果动物必定要走很远的间隔才干收集到果实,在远间隔的游览中它们也相应地构成了更大的社会集体。希格汉姆解说说,“哪个社会集体终究可以取得果实,一般取决于集体的巨细。”换句话说,在果实争夺战中,较大的集体更简单将较小的集体赶开。“‘社会脑假说’的首要问题在于,它明确地指出这种驱动要素(集体巨细)要比其它要素效果大得多。咱们的研讨成果显现,饮食的效果更大。”

  希格汉姆和德卡塞因注意到,他们的研讨成果也引起了相关专家的质疑与批判。“社会脑假说”理论提出者之一、英国牛津大学人类学家及演化心理学家罗宾-邓巴对此提出异议。首要,邓巴指出,这并非悉数的巨细尺度。相反,这是大脑一部分的巨细,即新大脑皮层的巨细,这一部分在认知、空间推理和言语方面起到非常重要的效果。邓巴以为,“新大脑皮层巨细与大脑巨细有显着差异。”

  其次,邓巴指出,社会集体巨细与饮食特色并非是用来解说大脑进化的有必要二选一的理论。“两者都是正确的。”关于希格汉姆和德卡塞因等人的理论,邓巴以为,有必要从更深层次来相关考虑这些特色。不过,邓巴依然坚持以为,大脑进化的要害驱动要素是社会集体的巨细,而不是饮食。(彬彬)

  图注:

  1。 猩猩一般是茕居或小群居日子。

  2。 成年狐猴、绿长尾猴、长臂猿、狒狒、黑猩猩和人类的颅骨。

  3。 成年雄性蛛猴和吼喉的颅骨。

  4。 纽约大学灵长类动物学家最新研讨以为,经过饮食特色更简单猜测大脑的巨细,而不是社群杂乱性。